American President Lines

C’est l’une des plus anciennes compagnies maritimes encore en service, puisqu’elle est créée en 1848. D’abord fondée sous le nom de Pacific mail Steamship Company, elle approvisionne le courrier sur la côte ouest des USA. En 1925, la société est vendue à Dollar Shipping Company. Son fondateur décède en 1938, et le gouvernement décide de reprendre cette entreprise, qui transporte également à l’époque des passagers. L’entreprise est renommée American President Lines, et les navires porteront alors le nom de présidents américains. Le transport conteneurisé, inventé par Malcom McLean (qui fera l’objet d’un article à part entière plus tard), envahit la flotte d’APL dès 1958. Pendant près de quarante ans la compagnie connaît un essor important, et les USA vendent l’entreprise en 1997 à Neptune Orient Lines. Mais l’entreprise basée à Singapour enregistre de plus en plus de pertes, et entraîne APL dans sa décadence. En 2016, la CMA CGM en profite pour racheter les deux entreprises, mais garde la seule marque APL. Cela permet d’étoffer sa flotte d’environ 157 navires et faire face à la nouvelle alliance 2M. Aujourd’hui, les navires sont passés sous couleur de la CMA CGM, seul le sigle APL subsiste en lieu et place du sigle de la CMA CGM. L’entreprise compte deux principaux types de porte-conteneurs que les havrais peuvent régulièrement apercevoir : ceux de 366 mètres, rallongés dès 2017 à 398m, et des plus petits, construits à partir de 2011, dotés une passerelle entièrement couverte et d’un château très massif, reconnaissable entre mille.

APL Lion City version 2017 vs version 2020. Plusieurs différences sont visibles, synonymes de nombreux changements. La livrée transformée aux couleurs de la CMA CGM nous saute aux yeux mais les plus attentifs auront également remarqués des trous dans le château. En effet, en plus d'avoir été rallongé de 366m à 398m, les APL sont les premiers porte-conteneurs du monde à également avoir été rehaussés, amenant leur capacité de 13 892 à 17 292 EVP. Des scrubbers ont également été rajoutés afin de respecter les taux d’émissions de particules fines.

L'APL Danube, entièrement sous la livrée CMA CGM.